Gästinlägg: ”Klarar jag denna utmaning, klarar jag att cykla året runt”

Idag är det en av Södertäljes vintercyklister, Stefan, som gästbloggar:

”14-15 kilometer enkel väg varav större delen på landsväg. Tre dagar i veckan (minst) i fyra månader. Och just det, 2 km till fritids. På en cykel som inte hade fungerande växlar.

Jag anmälde mig till Vintercyklist för att jag tänkte att om jag klarar den utmaningen så klarar jag att cykla året runt. När jag blev antagen så dök första problemet upp: hitta en cykel som skulle vara tillräckligt rolig för att utmaningen inte skulle vara övermäktig. Min gamla MTB från 2000 höll helt enkelt inte måttet, trots ett återupplivningsförsök med nya vajrar och en växeljustering. Jag har cyklat halvvättern och jag har en landsvägscykel, men den lämpar sig inte för jobbpendling på vintern av flera skäl. Så frågan var helt enkelt om jag skulle satsa på en CX, en vanlig traditionell cykel med 7-9 navväxlar eller en elcykel. En hel del googlande och självrannsakan med viss styrning av en bättre tänkande flickvän så landade jag till slut på en elcykel.

Elcykeln gör att jag kan komma fram till jobbet utan att behöva duscha. Jag lider av ”kan inte ligga bakom, måste köra om”- syndromet. Det var jobbigt på halvvättern må ni tro. Följden av det är att jag tar i mer och blir varm (för varm för att kunna sitta i kontorslandskap en hel dag) än vad jag egentligen behöver. Första dagen klädde jag mig för varmt så då fick det bli dusch vid ankomst i alla fall. Annars har det bara varit duschbehov vid ett tillfälle, den gången jag glömde ladda och cyklade hem med feber.

Det har varit en utmaning vissa dagar att välja cykeln, men hittills har det gått bra, cykeln har fått motionera. Jag gick in i den här utmaningen med en förhoppning om ett ändrat beteende. Jag hoppas att jag även efter utmaningen ställer bilen mer. Vi har inte haft vinter än, det har inte varit kallt, det har inte snöat nämnvärt. Snön tror jag kommer att vara positiv för min del. Att cykla en mil på landsväg i mörker är inte det bästa jag vet, men lite snö lyser upp i mörkret. Visst kommer det påverka väglaget, men den största delen jag cyklar är ändå rakt fram så det ska nog gå bra.

När Alfrida drog in var det en intressant upplevelse att ta sig till jobbet. Elcykeln kom till sin rätt i den byiga vinden. När granen uppenbarade sig tvärs över cykelvägen ca 20 meter framför var det bara att vända om. Det blev en längre tur den dagen. Väl på kontoret gjorde jag en felanmälan. På väg hem var granen och två tallar uppsågade så det var fri väg.

Så här långt så har den största utmaningen varit att välja cykeln. Jag förlorar trots allt ca två minuter på att ta cykeln istället för bilen (skrapning av rutor inte inräknat).

Cykla lugnt!

/Stefan, vintercyklist”

Annonser

Receptet mot vabruari

Vi närmar oss vabruari och förkylningstider. Många vintercyklister i tidigare projekt har upplevt att de känt sig friskare och varit mindre sjuka än tidigare vintrar då de inte cyklat. Kan det stämma?

Ja, det gör det nog! Det finns flera faktorer som gör att cykling som träning och vardagsmotion stärker immunförsvaret och gör en mer motståndskraftig mot sjukdomar. Dels gör ju motion, som vi tidigare berättat om, att vi är mindre stressade. Då stress är dåligt för immunförsvaret kan endast denna faktor i sig göra att cyklingen gör dig friskare. Stress påverkar även slemhinnorna, och försämrar deras motståndskraft mot förkylningar och influensa. Att motionera bort den där stressen är alltså ännu viktigare nu i förkylningstider!

Men vad är det egentligen som händer i kroppen?

Det som forskare har kunnat se är att antalet vita blodkroppar ökar, och produktionen av T- och B-celler. Immunförsvaret aktiveras under själva träningen, och på sikt blir nivåerna högre även i vila.

En studie från Karolinska institutet som kom under 2018 hade också spännande rön om sambandet mellan motion och immunförsvaret. Kommer ni ihåg att tränade muskler kan bryta ner stressmarkören kynurenin? Det som då bildas är kuryneninsyra. Denna syra aktiverar tydligen en gen som finns i både fettceller och immunceller. I fettcellerna leder detta till en omvandling av vitt fett till energiförbrännande brunt fett. I studier på möss som fick en daglig dos av syran visades att mössen slutade gå upp i vikt trots att de gavs en fettrik kost om de samtidigt fick denna syra. I immuncellerna aktiverar syran antiinflammatoriska egenskaper. Tränade muskler motverkar alltså stress, omvandlar och bränner fett, samt motverkar inflammation! Här kan du läsa mer om studien.

Rådet som läkare ger generellt för att stärka immunförsvaret är, förutom bra kost och sömn samt att minimera stress, är att träna. Men man har sett att riktigt hårda träningspass faktiskt leder till ett nedsatt immunförsvar  timmarna efter träningspasset. På sikt blir det bättre, men efter träningspasset uppstår en lucka då infektionsrisken ökar. Regelbunden medelintensiv motion har ingen sådan effekt utan stimulerar och stärker immunförsvaret. Vardagsmotion, alltså! Som att cykla till jobbet.

/Maria Wikenståhl, trafikingenjör Södertälje kommun

En storm hotar ingen vintercyklist!

I skrivande stund viner vinden utanför de stora fönstren i Stadshuset. Stormen Alfrida har skövlat träd, fällt tågledningar och gjort hundratalet hem i Södertälje strömlösa. De som arbetar såhär dagen efter nyårsdagen har fått det halvknepigt att ta sig till arbetet, och de som är på väg hemåt från långväga nyårsfiranden får ta ett senare flyg, när vinden mojnat.

Nog slog tanken mig flera gånger imorse att jag kanske borde tagit tåget till jobbet idag. Men samtidigt – vad tusan, det är ju bara att trampa! Och trampa fick jag göra, särskilt när jag kom svängandes ut från en tunnel och cykeln blev i stort sett stillastående av den kraftiga motvinden.

Men det är bara att växla ner och bita ihop. Dra upp kragen lite extra för att skydda ansiktet mot den kraftiga blåsten. Och när jag svängde in framför Stadshuset var jag faktiskt inte så lite mallig. Kan man besegra en storm kan man klara vad som helst! Och det är en rätt så bra känsla att starta arbetsdagen med. Vilka andra stordåd ska man inte klara av den här dagen, liksom?

Och tro’t eller ej, men det var faktiskt inte bara jag som cyklade idag – jag var i gott sällskap med några fler vintercyklister (en fick dock väja för ett nedfallet träd…).

Det är såna här dagar man bygger pannbenn!

Min bästa vän under vintercyklingen

Det finns cykelutrustning och så finns det cykelutrustning.

De klassiska tillbehören tillhör ju sådant som man faktiskt behöver och av det finns det lag på en del av det. Såsom schyssta fram- och baklysen när mörkret fallit, ringklocka, reflexer och så åtminstone ett cykellås till din kära ägodel. Och så cykelhjälmen förstås, en billig livförsäkring!

Men jag har ett cykeltillbehör som gör min vintercykling så väldigt mycket mer tacksam. Och det är mitt lilla sadelöverdrag av lammull.

Något av det värsta som finns är ju att sätta sig på en kall och blöt cykel. Med min lilla ulliga kompis slipper jag våndas över att komma till jobbet med kall och frusen bakdel och jag behöver sällan tänka på vilket väder det är som eventuellt kommer påverka min cykelfärd. Mjuk och go gör mitt sadelöverdrag varje cykeltur till ett nöje. Sadelöverdraget är minst lika viktigt för mig under vintern som cykelhjälmen!

Har du något tillbehör till din cykel som du har svårt att klara dig utan? 🙂

Cykla till jobbet och minska stressen!

Som vi tidigare konstaterat är det fantastiskt bra för kroppen att cykla. Något som är mindre välkänt är att motion även är fantastiskt bra för hjärnan!

Det kommer nu massor av nya rön om hur motion, och speciellt då konditionsträning, påverkar vår stresstålighet, vårt arbetsminne och hur känsliga vi är för nerstämdhet och depression. Det gör oss även mer kreativa och bromsar hjärnans åldrande!  Träning håller alltså inte bara kroppen i trim, utan även hjärnan.

I Anders Hansens bok ”Hjärnstark” går han igenom mängder av forskningsstudier som har visat på olika effekter som träning och motion har på våra hjärnor. Några av dessa:

  • Motion, tex en rask promenad, frigör hormoner som gör att du slappnar av. Nivåerna av stresshormon sjunker och blir lägre efter träningen än innan träningen.
  • Minnet stärks – vid regelbunden konditionsträning växer hippocampus, vårt minnescentra i hjärnan! Denna krymper annars vanligtvis med åldern, och krymper särskilt vid stress. Hippocampus är en av hjärnans viktigaste ”stressbromsar”.
  • Tränade muskler tillverkar ett enzym med förmåga att bryta ner kynurenin, ett ämne som bildas vid stress och som kan ge symtom på depression.
  • Efter motion och träning är man mer kreativ och inlärningen förbättras. Effekten kan hålla i sig upp till två timmar efter ett träningspass med rejäl pulsökning.
  • En tränad person reagerar med mindre stress i en pressad situation än en otränad person. Den tränade personen löser uppgiften snabbare, får lägre nivåer av kortisol och återgår till sin vilonivå snabbare än den otränade personen.

Sammantaget finns det en mängd olika processer som sätts igång i kroppen av motion och träning, som på olika sätt gör hjärnan mer tålig mot stress, ångest och nedstämdhet. Att cykla till jobbet gör alltså att du sannolikt blir mer kreativ, mindre stressad och får bättre arbetsminne! What’s not to love? 🙂

/Maria Wikenståhl, trafikingenjör, Södertäje kommun

Vad ska man ha på sig?

Det knepigaste med att cykla till och från jobbet (egentligen oavsett sträcka) är inte den eventuella halkan, eller regnet eller att det är jobbigt (det skulle jag inte påstå att det är). Det är vad sjutton man ska ha på sig!

Nu har jag cyklat till och från jobbet i snart ett år, sen jag bytte arbetsplats med tillhörande tågpendling 9 mil tur och retur. Att kunna ta sig till jobbet på 10 minuters cykling är en enormt stor lyx. Jag har cyklat i ur och skur, i mörker liksom strålande sol. I 10 minus liksom 32 graders värme (yes, jag jobbade i juli….).

Men en nöt jag fortfarande inte knäckt är hur jag ska kunna ta mig till jobbet utan att drypa av svett varje morgon! I somras, ja då dröp en ju av svett även när en inte rörde en fena. Men sen det blev dags att ta på sig en jacka har cyklandet blivit en utmaning. Cykelturen börjar alltid de första sju minutrarna med att det är lite kallt. Vinterluften slår emot mig när jag börjar trampa och jag drar dragkedjan ännu lite högre upp. Men de sista tre minutrarna börjar värmen stiga inuti vinterjackan. Och när jag anlänt till min arbetsplats dryper svetten om mig. Då får jag ta av mig nåt lager och i värsta fall badda bort svetten….

Nu skulle ju vän av ordning kunnat säga att jag bara borde cykla lite lugnare. Men jag har svårt för att cykla långsamt. Eller att göra saker långsamt överhuvudtaget. Tro mig, jag har försökt att trampa i ett mer sällsamt tempo. Men jag brukar kunna göra det i ungefär fem minuter, så länge som jag orkar TÄNKA på att jag ska cykla långsammare. Sen är jag tillbaka i den gamla vanliga takten igen. Till saken hör ju att jag också tycker att det är så ruskigt tråkigt att cykla långsamt.

Så, hur gör ni andra? Kör ni ombyte på jobbet? Cyklar ni långsammare än hetsiga mig? Eller fryser ni de första minutrarna av cykelturen?

Tell me! Jag behöver alla råd jag kan få.

Cykla till jobbet och lev längre!

Många känner nog på sig att de skulle behöva få mer motion i sitt liv. Men hur ska man hinna? Varför inte passa på att få sin motion på väg till jobbet! Alla transporter tar ju ändå tid – lika bra att utnyttja den tiden till träning.

En stor brittisk studie som kom förra året undersökte just sambandet mellan hur deltagarna tog sig till jobbet och deltagarnas hälsa. De följde 250 000 personer under fem år, och tittade under tiden på förekomsten av hjärt- och kärlsjukdomar, cancer och dödsfall.  Studien fann att de som cyklade till jobbet hade 41 procents lägre risk att dö i förtid jämfört med de som körde bil eller åkte kollektivt. Ju längre avstånd till jobbet, ju bättre resultat.

Alla dessa hälsoeffekter är nog välbehövliga för många av Södertäljes invånare. Det kom nämligen nyligen en studie från Gymnastik- och idrottshögskolan, GIH, som visar att 46 procent av Sveriges vuxna befolkning har farligt dålig kondition. En av huvudanledningarna som forskarna lyfter fram kring att utvecklingen har blivit så är just bilåkandet. Många har ersatt sin vardagsmotion i form av resan till jobbet eller skolan med bilåkande. Inte minst i Södertälje.

Men detta kan vi ändra på! Det är aldrig för sent att börja trampa mot en bättre hälsa. Varför inte imorgon?

För den som vill läsa mer om kopplingarna mellan cykling och hälsa rekommenderas denna rapport.

/Maria Wikenståhl, trafikingenjör Södertälje kommun